De adem: je anker voor moeilijke momenten

Het is juli en ik zit in Griekenland aan boord van onze zeilcatamaran Yemaya. We liggen in de haven om de boot op orde te maken voor onze volgende gasten. Terwijl ik naar de zacht deinende reling van Yemaya kijk bedenk ik me dat de principes van zeezeilen regelrecht van toepassing zijn op de principes van levenskunst en wijsheid. De kunst van het ankeren is daar een mooi voorbeeld van. Als je niet kunt ankeren kun je niet zeilen. En even zo waar: als je niet kunt ankeren kun je niet effectief leven. Deze blog wijd ik daarom aan de adem: je anker voor moeilijke momenten.

De adem als anker in een ziekenhuis

Jaren geleden lag ik in het ziekenhuis. Ik had net een buikoperatie achter de rug en ik had veel pijn. Want ik verdroeg de morfine niet. Dus kreeg ik medicijnen toegediend die minder pijnstillend waren. Ik had het gevoel dat mijn buik uit elkaar scheurde.

En ik vocht en verzette me tegen de pijn. ” Geen uur langer houd ik dit nog vol ” zei ik steeds tegen mezelf. Maar dan herinnerde ik me dat de arts had gezegd dat de pijn nog zeker een week zou aanhouden. Dan voelde ik me radeloos en niet opgewassen tegen de pijn.

Nadat ik zo een dag hevig geworsteld had herinnerde ik me gelukkig mijn zentraining. Net op tijd. In de zentraining en mindfulness wordt veel gewerkt met de adem als anker.

Dus ik haalde mijn aandacht weg van mijn gestresste gedachten en richtte hem op mijn ademhaling. En ik voelde hoe mijn adem mijn aandacht omlaag bracht. Uit mijn hoofd en in mijn lichaam. De pijn was er nog steeds. Maar ik had het gevecht ermee gestopt. Daardoor dacht ik niet meer aan tijd maar alleen aan dit moment. Zo voelde ik dat ik de pijn op dit moment kon dragen. En ook het volgende moment en het moment daarna. Tot de week voorbij was en de pijn wegtrok. Op deze manier zorgde mijn adem ervoor dat ik minder leed en beter kon genezen. Dat kan de adem als anker voor je doen bij moeilijke momenten.

Waarom de adem als anker voor moeilijke momenten

Wil je veilig in een baai liggen met je schip? Dan heb je een anker nodig. Want als je je schip niet ankert dan wordt je schip door de golven en de wind meegesleurd. En slaat je schip te pletter op de rotsen of het strand. Dat wil je natuurlijk niet. Dus is ankeren een essentiële vaardigheid voor effectief zeemanschap.

Wat zo logisch lijkt voor zeezeilen doen we vaak niet bij moeilijke momenten in ons leven of werk. We laten ons meeslepen door de stressvolle gebeurtenissen, moeilijke momenten en op hol geslagen gedachten. Wil je effectief leiding geven aan je eigen leven en je werk? Gebruik dan je adem als anker bij moeilijke momenten.

Want wetenschappelijk onderzoek wijst uit dat ankeren op je adem iets doet met je brein. Je geeft je brein namelijk een paar seconden rust. Daardoor is je brein tot een reset in staat. Met als gevolg dat je uit de overlevingsstand gaat. En dat leidt er weer toe dat het oplossingsgerichte en creatieve deel van je brein meer ruimte krijgt. Waardoor je effectiever kunt leven en werken. Met minder stress.

Hoe gebruik je de adem als anker voor moeilijke momenten? Vier stappen

Stap 1: herken en erken dat je een situatie als moeilijk of stressvol ervaart. Deze (h)erkenning zorgt ervoor dat je een beetje afstand houdt tot het probleem en er niet gelijk in meegezogen wordt.

Stap 2: ervaar je emoties die de situatie veroorzaakt in je lichaam. Waar voel je het probleem resoneren in je lichaam? In je keel, schouders, maag of ergens anders? Het (h) erkennen van je emoties maakt het makkelijker wat afstand te houden van de situatie. Zodat je objectiever kunt waarnemen wat er gebeurt.

Stap 3: richt je aandacht op de adem. Volg de in- en uitademing. Precies zoals hij is. Je hoeft niet dieper of langzamer te ademen. Alleen maar de adem te volgen met je aandacht. Laat je gedachten en emoties over de situatie langs je heen trekken als golven die langs je boot glijden. Focus op je adem. Niet op de situatie, je gedachten of emoties.

Stap 4: stel je voor dat je adem een anker is dat langzaam steeds dieper de zee inzakt. Aan de oppervlakte van de zee zijn er golven. Maar het anker zakt dieper en dieper. En in de diepte zijn er geen golven en is het stil. Daar wortelt het anker zich in de bodem. Stevig en gegrond. Wind en golven kunnen je boot niet in gevaar brengen. Jij ligt stabiel in het water. Goed geankerd.

Na deze 4 stappen kun je vanuit een nieuw perspectief weer verder gaan met je dag.

Meer weten over onze Aan het Roer methode?

Wil je meer weten over onze Aan het Roer trainingen voor persoonlijk leiderschap in leven en werk? Boek dan een training op onze zeilcatamaran Yemaya of volg onze online training Aan het Roer.